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Hugo Chávez arremete contra las mineras y las empresas privadas

Por José de Cordoba | The Wall Street Journal Americas

September 23, 2005 4:05 a.m. | En la última ráfaga contra compañías privadas e inversionistas extranjeros, el presidente izquierdista de Venezuela, Hugo Chávez, anunció que su gobierno cancelaría concesiones mineras existentes y que no otorgaría ninguna otra, dejando en claro que su meta es incrementar severamente el control estatal de la economía.

“He decidido, luego de ver esto y lo otro, cancelar todas las concesiones mineras”, dijo Chávez en un discurso el miércoles. “Ya no daremos más concesiones a transnacionales”. Las firmas extranjeras, dijo, no han invertido en las minas y ni proveído los empleos necesarios tras recibir las concesiones para explotarlas.

En referencia a la mina de oro Las Cristinas, una concesión operada por Crystallex International Corp con base en Toronto, Chávez dijo van por el mundo diciendo que tienen tantas reservas de oro, pero nunca las van a explotar”.

Reaccionando a los comentarios de Chávez, los inversionistas hundieron las acciones de Crystallex y de otras mineras activas en Venezuela. Las acciones de Crystallex cayeron 48 centavos de dólar ó 26% a US$1.3 la acción en la bolsa de Toronto ayer.

El presidente de Crystallex, Todd Bruce, insistió en una entrevista desde Caracas que la interpretación de los inversionistas de los comentarios de Chávez era un malentendido.

“Es un cambio administrativo en la forma del título” de propiedad, dijo Bruce. En vez de emitir concesiones a propiedades mineras, Venezuela emitirá “acuerdos de operación”, como lo hace con la industria petrolera.

Dijo que Crystallex ha recibido la garantía de autoridades del gobierno, a quienes declinó nombrar, de que el derecho de la compañía para explotar la propiedad continuará vigente.

Crystallex todavía no ha recibido un permiso de Venezuela para explotar Las Cristinas.

La compañía ha gastado hasta ahora unos US$60 millones en la propiedad y propone invertir otros US$293 millones para desarrollar una mina operativa en Las Cristinas, dijo.

En su discurso, Chávez también arremetió contra la compañía de telecomunicaciones local CA Nacional Teléfonos de Venezuela, o CANTV. Le advirtió que no pagó una deuda de US$279 millones a sus pensionarios, como lo dispuso la Corte Suprema en julio, y que sufriría “todo el ácido y la espada de la justicia”.

CANTV se negó a comentar al respecto.

La compañía está apelando el fallo.

Los empresarios venezolanos están cada vez más preocupados por las declaraciones cada vez más agresivas de Chávez y las recientes acciones del gobierno en contra de las firmas del sector privado.

Hace tres semanas el ejército allanó los silos donde Alimentos Polar, la firma de alimentos más grande del país, almacena granos, alegando que las instalaciones no estaban siendo utilizadas. Los representantes de la empresa dijeron que los uniformados devolvieron el control de los silos ayer. Polar dijo que la “normalización” de las actividades que ya está en marcha, ayudaría a los productores del área. A principios de mes, las tropas también asumieron la dirección de una planta procesadora de tomates paralizada perteneciente a H.J. Heinz, compañía estadounidense. Heinz calificó de ilegal la acción militar.

Mientras, representantes del gobierno han informado que están estudiando el caso de cientos de compañías privadas paralizadas o que han fracasado, y que podrían ser expropiadas o entregadas a los trabajadores organizados en cooperativas, las cuales tendrían el respaldo del gobierno.

“Expropiaremos solamente lo que sea necesario”, declaró Chávez, desestimando las críticas de quienes dicen que planea abolir la propiedad privada. “Nosotros no vamos a expropiar sino lo necessario. Los latinfundistas se creen dueños de todo, pero no son dueños de nada porque los dueños son todos los venezolanos.”



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